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  1. 立川という街の全景と見どころ

立川という街の全景と見どころ

エリアコラム2015/10/19 10:30

tachikawa今の立川飛行場はかつて米軍基地として接収されており、基地の街と言う呼称が立川の代名詞でした。
初期の成り立ちから大規模な飛行場を中心に発展してきた立川市の、今の全景をお伝えします。

「立川飛行場」は現代の立川において市全体を盛り上げるイベント会場の役割を担う側面があります。
もちろん本分は陸上自衛隊の駐屯基地であり、今も立川に基地の街という呼称は有効です。
ただしこの基地は非常に市の営みに寄り添った部隊であり、「立川防災航空祭」に代表されるような展示飛行の催しで市民の心をつかんでいます。
かつて立川の街が急速に発展したのも1922年にこの飛行場の前身がこの地に開設されたことを契機にしており、今もって立川の街の象徴的なスポットであることは間違いありません。

さて、立川の過去を軽く振り返ったところで、今の立川はといえば、すっかり多摩地域の中心都市となりました。
高層ビルが立ち並ぶ駅周辺の様子は首都部と比較しても見劣りせず、また「ファーレ立川」が牽引する「街全体を美術館に」の構想を着実に実現しているパブリック・アート溢れる街並みはユニークです。
かつての飛行場の大部分は「国営昭和記念公園」として生まれ変わり、やはりこの公園も立川の最もメジャーなレジャースポットとして親しまれています。
「ファーレ立川」のパブリック・アートに特化したエリアも飛行場の敷地の一部を割いて開発されており、ここでもかつての飛行場が立川にもたらす恩恵を感じずにはいられません。
飛行場によって生まれ、その飛行場なきあとも恩恵を受けて成長を続ける立川の街には、やはり今でも「基地の街」という呼び名が十分に通用するようです。

すでに豊富なショッピング施設はまだまだ開発途上

立川といえば駅周辺であらゆるものを揃えることができるショッピングの街としての性格が強いことで知られています。
何しろ大型商業施設がざっと見渡しただけでも「グランデュオ」に「高島屋、」、「伊勢丹」がそびえ立ち、駅構内には「エキュート」と「ルミネ」が華々しく営業しています。
最近では「ららぽーと立川立飛」が近々オープンすることでも話題を呼んでいますね。
この「ららぽーと立川立飛」は立川駅に連絡通路で接続される予定の大型ショッピングモールです。そのアクセスの利便性から、オープンを契機としてますます立川への注目度が高まる見通しです。

現在立川の不動産価値は急上昇しています。「ららぽーと立川立飛」のオープンを控えていることは目下最も注目されるトピックではありますが、それは立川の急速な発展を示す一部の露呈にすぎません。
街全体がパブリック・アートで彩られたアーティスティックな景観も新宿や池袋といった都心部では見られないものであり、歴史の浅い街――すなわち、まだ若く近代的な都市開発によって計画的に美観を形成されつつある土地のポテンシャルは計り知れません。
近年立川は副都心として数えても遜色のない都市へと成長してゆくことでしょう。
大都市に必要不可欠である都市公園も「国営昭和記念公園」がすでに高い知名度を誇っており、土地は飛行場が敷かれるほど平らで開発に適し、現在でも鉄道は四路線が通る交通の要所です。
全国の人々が今後の立川に多大な注目を集めているのです。

近年爆発的なイベントの開催数を誇る立川のみどころ

立川の街を歴史的に分析すると基地の街由来の話になりました。
そして今現在その街並みは大型ショッピングモールとパブリック・アートによって形成されています。
では、今度はもっと無形の、けれど最先端の立川の事情について見ていきましょう。
立川の街ではイベントが極めて盛んです。街全体を巻き込む大イベントから、マイナーな趣味人たちで盛り上がるアーティスティックな集いまで、実に様々な活気を孕んだ街なのです。最近話題となった者だけでもすべての数え上げることはとてもできませんが、例えば三日間に渡って開催された「立川バル街」では多くの人々が詰めかけて街じゅうを活気の渦に染めました。
このイベントは街全体を酒場に見立ててチケットを持つ参加者が飲み歩き、食べ歩くという企画です。
どこか「街コン」にも似た広範囲型のイベントであり、友人知人を伴う多くの若者が参加するため、ひときわ歓声の挙がる賑やかな様相を呈するものです。

立川市の公式ホームページを見てみると立川の見どころを六つに大分して紹介していますが、その中に意外な項目が見つかります。
立川市はその近代的な景観を買われて過去に数々のアニメで舞台とされており、そのアニメのファンたちが「聖地巡礼」と称して――つまりは映画やドラマなどでいう「ロケ地巡り」を慣行することで有名になりつつあるようです。
やはり若者中心となる文化を後押しする風潮が近年の立川には目覚ましく、日進月歩の盛り上がりが感じられます。

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