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  1. 八王子ってラーメン以外に美味しいものなんてあるの?

八王子ってラーメン以外に美味しいものなんてあるの?

エリアコラム2015/10/11 10:30

paeria八王子には古くからこの地に根づく独特の八王子ラーメンがありますね。
それはたしかに他にない特徴を有し、かつ美味であり、現在も親しまれています。しかし、世のスポットライトは常に首を振っています。

かつてはたしかに「八王子ラーメン」の名は一世を風靡し、八王子の代名詞的な地位を獲得していたかもしれません。
しかしそのおかげで影に隠れがちだった他の食文化も負けじと牙を研ぎ、すっかり現代の都市と化した今の八王子には、八王子ラーメンの名に劣ることのない強豪グルメが軒を連ねます。
時代が移ろっている限り、八王子ラーメンもいつまでもあぐらをかいてはいられませんね。
もちろん今でも八王子市民のみならず全国的にファンを有する特色の強いラーメンの一角であることに変わりはありませんが、何かにつけいわゆる「おしゃれな」ものが女性中心に需要を伸ばす昨今、カフェやイタリアン、パン食といった西洋文化の波を蚊帳の外に扱うことはできないはずです。
八王子ラーメンにとってはライバルということになりますが、八王子で台頭する女性に人気のグルメをご紹介しましょう。

ただしその前に、八王子ラーメンについての基本的なおさらい

八王子ラーメンとは、そもそもどんなラーメンなのでしょうか。
知っている人には当たり前でも、知らない人には名前からでは想像しようもないことです。
八王子在住の方にうかがえばたちまち熱弁をふるってくれるのでしょうが、それはそれで客観性に欠ける答えが返ってきそうな予感が否めません。
――しかしともかく、八王子市民の方には八王子ラーメンに対するこだわり、思いが少なからずあるはずですが、外から見た一般的な認識をお伝えしましょう。

八王子ラーメンの最たる特徴とは、具材にきざみ玉ねぎが使用されていることです。
そして第二に、スープの表面に脂が覆っていることです。
そして第三に、スープのベースは醤油味であることです。

以上が八王子ラーメンの基本的な、少なくとも全国平均の定義、認識となります。結局のところ、三者とも重要であり、いずれが欠けても八王子ラーメンの形を成しません。とりわけ第一と第二の特徴が目立ちますが、きざみ玉ねぎとは大胆な発想です。
もちろん、トッピングとして玉ねぎを選べるラーメン店は少なくありません。
きざみねぎがあるのですから、そこを玉ねぎに変える発想は斬新というほどのものでもないでしょう。
ただし結論から言えば、生のきざみ玉ねぎのトッピングは安易に行ってもまず間違いなくラーメン本来の味を損なう効果しかありません。
生の玉ねぎはたしかに食感は素晴らしいものがありますが、玉ねぎ特有の辛みはトッピングとしては少々主張しすぎています。
八王子ラーメンの秀逸な点は、その玉ねぎの辛みを油によって減衰させることが可能であると見抜いた部分にあります。

近年八王子ラーメンを脅かすライバル店とは

八王子ラーメン以外のグルメをご紹介し、八王子の街巡りの選択肢を広げてもらおうという趣旨であったにもかかわらず、思わぬほどに八王子ラーメンについての概要が長引いてしまいました。
ここまで勿体をつけるほどの結論があるわけでもなく、一言で言えば八王子に美味しいものはたくさんあります。
すでに八王子の食文化は街並みの洗練度合いに比例するように爛熟しており、首都部に劣らぬ多様性を得ています
。引き合いに出されたカフェやイタリアンレストランなどの食通をうならせる名店が次々に出店しています。
選定は悩ましいところですが、今回は意表性を取って、スペイン料理の名店をご紹介します。

「エル バレンシアーノ」はスペイン料理らしい魚介類を惜しみなく使ったパエリアで有名なお店です。
八王子駅の西口を出ると徒歩一分でたどり着ける場所にあり、アクセスも良好。店内は非常に落ち着いた独特の内装、雰囲気が漂っています。
まずはこの内装の特徴から掘り下げていきましょう。

ディナーを供する飲食店では暖色の電灯が好まれることは周知の事実であり、店側にとってもほとんど議論を待たない自然なチョイスです。
オレンジ色の間接照明と木材を基調としたテーブル、椅子、壁、などで構成される室内空間は「おしゃれ」なお店のテンプレートです。
しかしこの「エル バレンシアーノ」では、僅かに暖色寄りの、丸い白色蛍光灯が天井からぶらさがって店内を明るく照らします。
床は板張りであり、テーブルも椅子も高級感のある濃褐色の木製ですが、壁や天井は白く、全体としては非常にシンプル、あるいは少々無機質なほど清潔感のある内装です。
どこか学校の、それも外国の学校の教室を思わせる雰囲気です。
温かみと清潔感が互いに混ざり合うことなく両立しているような印象を受けます。

料理は断然パエリアがおすすめです。本場バレンシアで学んだシェフはパエリアの料理大会で優勝しており、確かな実力を有する人物です。
魚介はおおぶりのものがゴロゴロと入ったスペイン風の仕立てで扱われ、プリプリのエビを噛みしめるときの満足感は得がたいものがあります。
もちろんスペイン産のビールやワインも取り揃えられ、本格スパニッシュを堪能できるよう配慮されたメニュー設計です。
非常な好評店で、夜は予約なしには満席で席が取れないこともあるほどだとか。

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